R U VIP? – Guest Blog by Ray Davison

 Ray Davison* works in the Ibiza VIP industry and comes into contact with the high rollers and hangers-on every day so is perfectly placed to give his views on a culture that doesn’t appear to be slowing down any time soon. 

Ray: I wasn’t here in the last century. A time of draft dodgers, dirt roads and donkeys. No Wi-fi, no greed, no rush. I’m sure it was a simple life back then with shared experiences. A common bond and folks helping each other to get by without looking for 10% commission or a finders fee.
I settled Ibiza in 2012 , the year Ushuaia opened it’s doors. If Shaggy’s sliding scale of workers is to be used as the new benchmark for island hierarchy, then I’ve one foot in the Wannabe camp and one foot in the grave. The VIP experience is a big part of my Ibiza journey and I’ve never known Ibiza BR (Before the Rope).

What is it about three letters that send so many people who remember those halcyon days, the Hippies, Dinosaurs and Veterans into such an incandescent rage? A length of velvet rope strung between two chrome poles that has brought a perceived division to Ibiza, which is exactly what it’s supposed to do. All that is wrong with Ibiza summed up in three letters with many wishing that V.I.P would R.I.P.

During my time here I’ve heard people blame the VIP culture on certain clubs and promoters but it’s unfair to single out any one person or organisation. They’re simply using a marketing vehicle to promote their establishment above the competition and now it’s been copied by others seeking to re-capture the lost trade. There has always been a grading culture and it’s exactly the same as the grey suited men who ran a hotel chain in America in the 1950’s. Seeking to promote their brand above the competitors they awarded their hotels stars. This was soon copied by the competition and it is now a worldwide scheme of defining hotel quality.

Ibiza is an island which offers something for everyone. Families, youngsters,yoga retreats, wellness centres, green juice bars. Every day I experience the natural beauty of this island and the best daily show on earth. The Ibiza sunset. This is the true Ibiza, the real Ibiza. Peel back the wafer thing veneer of VIP and the real Ibiza still there. It always will be.

The trouble is, in my opinion, Ibiza VIP has become so diluted with pretenders, journeymen and impostors, that the essence of why it was created in the first place has been lost. All style but no substance.

Almost every business has invested in a piece of rope and two chrome poles to chase that last euro before the season ends, reinforcing the general malaise creeping into society of keeping the ‘haves and have-nots’ apart. Something that we all tried to escape from when we chose to live in Ibiza in the first place. An island of freedom and sharing. An island free of class structure where rock stars and pop idols would happily rub shoulders with the likes of you and I.

Superstar DJ’s and the VIP circus that surrounds them bring employment to thousands of people on the island every year. You may detest their music, you may loathe the very mention of the term VIP, but I wager almost everyone will have a VIP Euro, either directly or indirectly, in their pockets by the time the season ends. 

So who or what is a VIP? We talk of VIP but in my opinion, it’s become a self-perpetuating myth. It doesn’t really exist. Merely a simple marketing tool to promote one business or one person over another. Nothing more, nothing less.

It’s important to remember that the only thing separating us from them is a piece of cheap, tacky, imitation, velvet rope strung between two poles. An illusion. A vast magic trick played on us all by those in the background that pull all the strings.

To quote a line from the cult film ‘The Usual Suspects’: The greatest trick the Devil ever pulled was convincing the world he didn’t exist.

And like that, poof, (blows across the palm of his hand). He was gone.

* Ray Davison is a pseudonym 

El West 2 – Una Breve Historia por Peter Hankinson

  Claro está que las leyendas del West End no se hacen de la noche a la mañana, pero después de 30 años en la calle más famosa de San Antonio, nadie mejor que el señor Peter Hankinson para hablarnos de su historia. Llegó a la isla en 1971 en un viejo minibús y rápidamente se convirtió en una de las caras conocidas del West End. A lo largo de estos años, ha dirigido o trabajado en Hanoi, Capones, Nito’s, Extasis, Es Paradis, Star Club, Trops, Tropicana’s, Sgt Peppers y Krystal’s, por mencionar algunos. 

Peter: Tras haber leído las opiniones fundadas de mucha gente sobre el West End de San Antonio, como miembro fundador original me gustaría aprovechar la oportunidad para hablar un poco de su historia. Abrí mi primer bar en el West End en 1971 y luego trabajé en varios establecimientos de manera interrumpida hasta 2005, de manera que tengo un punto de vista único sobre este campo.

A principios de los 70, San Antonio era el centro de todo el turismo de Ibiza y estaba integrado por personas de diversas nacionalidades, edades y orígenes que habían descubierto el relajado encanto de la isla y venían desde todos los puntos de la misma para disfrutar de su ambiente único.

En 1973, un grupo de 12 negocios decidieron formar una sociedad para beneficiar a la zona. Uno de los motivos fue que los vendedores de fiestas en la playa molestaban y acosaban a los clientes de bares y restaurantes. En una reunión se acordó llamar a la zona el West End, por el West End de Londres debido a su imagen (¡aunque algunos quisieron llamarla el East End!).

Los negocios fueron el Celler el Refugio (ahora Temptation, considerado por muchos el mejor restaurante de la isla), Nitos (ahora VK Club), Chac Mool (ahora 80s/90s/00s), The Music Bar (ahora Joe Spoon’s), Kings Bar (ahora Stereo), Babalu, Hanoi Bar (ahora The Huddle), La Reja (ahora Kilties) y Cortijo Tristan (ahora Revolutions), entre otros, aunque todos ellos han cambiado ya su nombre y, en algunos casos, su uso. Cada negocio tenía un letrero iluminado y la sociedad empleaba a sus propios relaciones públicas para peinar la zona y durante algunas semanas del verano incluso organizaba sus propias fiestas en la playa. A diferencia de hoy, los bares solían trabajar juntos.

El ambiente del recién denominado West End era muy cosmopolita y la mayoría de los jóvenes eran escandinavos, alemanes, holandeses y británicos, con auténticas estrellas de primer nivel como los hermanos Gibb, Robert Plant y Lulu, pululando entre ellos. La mayoría de los bares se llenaban, y la recaudación habitual en mi pequeño bar Hanoi era de unas 30.000 pesetas (alrededor de 5000 euros de hoy) en las noches buenas. La principal diferencia entre entonces y ahora es que los clientes prácticamente no consumían drogas duras (como anfetaminas y cocaína). La autoridad de la zona era la policía nacional, que venía desde otras partes de España a patrullar un par de meses. Eran profesionales de primer nivel, pero mostraban una buena actitud y eran respetados por el público y los dueños de los bares. Si los llamabas, acudían.

Debido al éxito de la zona, todas las tiendas y casas del lugar se fueron convirtiendo en bares, de modo que el West End fue extendiéndose. Y eso que cuando yo construí el Capone’s original en 1974 se decía que estaba demasiado alejado… ¡cómo cambian las cosas!

Durante los años 70 y 80, el West End continuó teniendo mucho negocio, pero la clientela fue cambiando gradualmente de público internacional a principalmente mercado británico de la mano de agentes de viajes que se hicieron muy populares. Los bares se arrastraban tanto por las ganancias que tener el mejor bar ya no importaba tanto como tener una buena relación con estos agentes. A medida que el West End fue creciendo, adquirió gran notoriedad en la prensa británica a finales de los 80, cuando los problemas de la sociedad se reflejaban en las calles, aunque esta imagen no era representativa del lugar que yo conocía. En los 90 se vio un enorme crecimiento de la cultura de las drogas, y con ella empezó a cambiar el ambiente en el ‘mejor destino turístico para jóvenes de Europa’.

Los tiempos van cambiando y el West End de hoy es un lugar completamente distinto que afrontará grandes dificultades en los próximos años por el aumento de la competencia en la isla, pero sigo teniendo buenos recuerdos porque me ha encantado mi etapa aquí y me sigue encantando San Antonio. Os deseo a todos lo mejor, pues esta zona se ha portado muy bien conmigo y sigue siendo muy importante para nuestro municipio.

Peter Hankinson
julio 2015

Ibiza VIP: The Rise of the Velvet Rope

  

VIP culture isn’t a recent invention although the terminology might be. Since the year dot there has always been a way for people to flaunt their supposed superiority, be it on planes or in hotels. Those who took 1st class flights (or Concorde) to 5 star hotels back in the 70s and 80s were called what? Not VIP for sure. That accolade was only reserved for politicians or genuine A-listers who had to be especially looked after.

Nowadays to be a so called ‘VIP’ you just need to pay an extra tenner to sit at the front of the plane and board first or pay an extra hundred for a ticket that allows you to stand on the other side of the rope and have the dubious honour of paying more for your drinks.

Most big Ibiza clubs have always had a roped off area, a place for the owners to invite guests back for drinks and extra entertainment, it wasn’t ruled by money just by who you knew and whether you were invited. The velvet rope usually meant ‘invited guests only’ rather than ‘how much cash you got?’

The rise of the VIP culture as we now know it in Ibiza is relatively recent. Only 10 years ago most clubs offered a VIP experience but why would you want to go to a club and sip champagne on the terrace overlooking the dance floor watching everybody having a good time? You didn’t, you wanted to be in the middle of the action, dancing and drinking and enjoying it to the max not sitting on an uncomfortable chair in a removed part of the club. So the VIP area was full of an older crowd who wanted the experience but also the space to watch on and enjoy. The beauty of Ibiza was seeing the sexagenarians dancing in the VIP – Ibiza, a truly ageless place.

.
But now VIP isn’t VIP anymore because it’s mainstream and mainstream isn’t elite. When there’s more people in the VIP than in the public area; Then its not VIP by definition but irony isn’t something we are good at in Ibiza. Now there are also several forms – VIP, VVIP, Prive etc all driven by ‘how much do you want to spend?’ rather than ‘who you are’ because that’s what this is all about – money – let’s not complicate matters here in this blog.

.
Like most things this money driven concept will eventually eat itself but in the meantime most bars and clubs give you the option of 1. where you can stand/sit 2. what you can drink 3. how much is your minimum spend. The result is an environment of society’s cross sections – ‘normal’ people on the dance floor, ‘well off’ people on the terrace, ‘rich’ people above and ‘obscenely rich’ where the ‘normal people’ can’t see/bother them. Obviously all groups are interspersed with the usual dealers, blaggers and chancers that only Ibiza can offer.

.

We live in a social media obsessed society where for ‘normal punters’ everything is based on the next great profile pic and they are prepared to pay a premium for that. The 3 small letters justify the expense and that new Facebook pic of themselves standing in a pool or on a club terrace holding a large bottle of champagne or Grey Goose is worth every single penny because when they look back at it on a cold January day, they can smile and recount the story of the day that they were a genuine VIP in Ibiza. Good on them but let’s not confuse VIP with VIP. Wait a minute, now I’m getting confused.

El West 1: Go West por Martin Makepeace

 

El municipio de Sant Antoni de Portmany tiene 129 km², una población superior a los 20.000 habitantes y se extiende desde las playas de Cala Gracio y Cala Salada hasta la preciosa campiña de San Mateu y Santa Inés; un área que solo ocupa el 0,0001% y tiene 150 metros de largo y apenas 3 calles de ancho, pero que predomina en la percepción y opinión que tiene del pueblo todo el mundo. Son solo 2 palabras y 7 letras que dividen la opinión, generan un intenso debate y representan de dónde viene San Antonio e indican hacia dónde va.

*
El paso adelante del famoso “WEST END” de San Antonio

Nos guste o no, el West End está aquí para quedarse, de modo que ¿por qué esta pequeña área emborrona la opinión de tanta gente sobre el pueblo en general? Si hablas de San Antonio, mucha gente hará gestos de desaprobación (especialmente los que nunca han estado allí), y el principal foco de sus prejuicios es el West End, una fuerza polarizadora en un pueblo al que todo el mundo le encanta odiar.

El West End de 2015 tiene su propio ecosistema y microeconomía, y es un indicador de si el pueblo ‘va bien’. Antes había restaurantes buenos, pero ahora hay principalmente bares y establecimientos de comida rápida, un subidón de azúcar para los yonquis de la adrenalina y las bebidas energéticas que pasan noches enteras de fiesta por relativamente poco dinero; si tu presupuesto es ajustado, este es el lugar para ti, de ahí que San Antonio sea el primer destino de vacaciones en el extranjero para muchos jóvenes. ‘Entrada gratuita’, rezan los carteles de los bares y pubs, que además anuncian ofertas de bebida barata, como ‘3 cervezas y 3 chupitos por 10 €’. El problema es que si adaptas tu negocio para captar este tipo de mercado, es difícil que puedas reinventarte más tarde. Este mercado centrado en el precio hace que en los momentos duros algunos bares reduzcan el precio o den la bebida gratis. Algunos lo llamarán efecto reclamo; otros, suicidio comercial.

Prepara un cóctel con vendedores ambulantes, mujeres de dudosa reputación, el típico mangante y ‘bodegas’ 24 horas que venden alcohol aún más barato; todo ello conforma una mezcla muy interesante con la que nunca te aburrirás. Normalmente es bastante seguro y un lugar excelente para ir a observar. Mantente alerta y disfruta, pero si eres poco aventurero y no te va mucho salirte de lo habitual puede ser un sitio peligroso también, pero se podría decir lo mismo de cualquier lugar del mundo occidental si estás demasiado borracho para hablar y ni siquiera recuerdas tu nombre. 

He pasado muchas noches en el West End cuando era joven, así que jugó un papel muy importante en mi educación ibicenca; por eso, siempre lo defiendo y me enfado cuando los periodistas estivales cargan las tintas contra él. Sin embargo, también debemos reconocer que la mayoría de lugares en Ibiza han avanzado y mejorado, mientras que el West parece estar anclado, pues cada año abren más bares que ofrecen bebidas más baratas para cada vez menos gente, debido a la creciente competencia de Ushuaia, Ocean Beach, Hard Rock, Sankeys y Space, por mencionar algunos. 

Para callar a los críticos, normalmente basta con un simple ‘pues no vayas’; no obstante, es una parte integral del turismo de San Antonio, pero ¿cuánto tiempo puede sobrevivir con su formato actual? Pep Cires, el nuevo alcalde, ha prometido cambiar el ‘modelo de turismo’ de San Antonio, y la verdad es que no hay que adivinar en qué estaba pensando cuando dijo eso. Reinvención es una palabra muy gastada, pero procede en este caso. ¿Cómo es posible que la misma gente que bebe champán en el Ocean Beach y presume de fotos en Facebook luego pasee por el West End buscando las ofertas más baratas? Una vez más, todo se reduce al ambientecreado.

Algunos propietarios y encargados tratan de cambiar las cosas, pero otros parecen estar atrapados en un túnel del tiempo con muy poca inversión y el ansia de llenar sus bares solo para fastidiar a su competencia, sin importar el coste. El West End no es distinto de ningún otro mercado, y la selección natural garantiza que los mejores bares siempre estén llenos y aquellos que no ofrezcan nada distinto se marchiten y mueran hasta que los vuelva a abrir otro ilusionado arrendatario con un alquiler muy caro. 

La mayoría de las ciudades tienen su propia versión(el Bigg Market de Newcastle o el Temple Bar de Dublín), pero estos sitios están bien vigilados y los clientes disfrutan mucho. Sería estupendo que pudiéramos crear este tipo de entorno en San Antonio, pero la escasa presencia policial le da otro ambiente al lugar. En 2015 se ha contratado una empresa de seguridad privada para aumentar la visibilidad, algo que solo puede ser positivo, pero parece una solución a corto plazo muy cara para un problema a largo plazo. 

Nos guste o no, el West End es San Antonio y San Antonio es el West End, así que todos debemos tomar partido por el bien de nuestro municipio. En mi opinión, el ingrediente clave es priorizar la calidad sobre la cantidad, y contar con una gran variedad de productos para atraer a un público más amplio. Todo producto debe evolucionar, aprender de sus errores y mejorar en su ámbito. San Antonio cuenta con la mejor oferta de actividades nocturnas en la isla, pero también necesita quererse un poco más y enorgullecerse de lo que ofrece. Como ya hemos visto con el auge de las discotecas de playa y la cultura VIP, el dinero ya no es el factor determinante; en la isla blanca, todo gira en torno a la oferta. 

Por supuesto, para mí es muy fácil decirlo y este blog plantea más preguntas que respuestas, pero si nunca nos ponemos en marcha nunca llegaremos. Ya no basta con un lavado de cara rápido. Como ya se ha demostrado con otros locales y resorts: invierte, construye y vendrán.

SAN AN WORKER SPEAK: 25 Essential Phrases

 
17 July has been ‘officially’declared ‘St Workers Day‘ in San Antonio and to celebrate here is the essential guide to speaking like an Ibiza ‘native’ (straggly beard and pulled up white socks obligatory) ……….

1, Nah, I’m a worker, innit? (then wave arm full of wristbands at PR).

2. My housemate is going out with the brother of the next door neighbor of the uncle of the vet who treats Jamie Jones’s cat, so I can get guest-list for DC10 anytime, no worries: Ibiza’s all about who you know (wink).

3. Can you get me guest list for DC10, I’ve been let down.

4. Have you got wifi?

5. This wifi doesn’t work.

6. Workers discount?

7. Habla English?

8. Done 10 airport runs for mates since Friday, happy days!

9. Police searched my car at the airport and kept it ‘cos it’s not taxed.

10. Anyone got a lighter? 

11. My housemates are sick; we only met last week but we are best friends already.

12. My housemate’s run off with all me cash.

13. What day is it anyway? 

14. WTF’s an NIE?

15. Comin’ down Ket Cove?

16. Sick, man! (repeat ad finitum).

17. My iPhone was stolen last night 

18. I can’t work on (insert day) because I’m going to (insert club) – repeat daily 

19. I’m just nipping over to Peru for a few days; if I’m not back by Tuesday tell everyone I’ve been kidnapped

20. I’m not actually working yet

21. I’m really a DJ / producer / promoter / brain surgeon (delete as applicable)

22.. I need a day off

23. F**k this, I’m going home

24. Flight home booked!

25. Anyone seen my passport?

😂😂😂

17 July: SH*T Party from 5pm at Benimussa Park

Entrance: 20 euros – all proceeds go to local charities

  

SH*T ! The Not So Secret Workers Party

Tomorrow is the 13th annual SH*T PARTY – the infamous fiesta that was started by the workers for the workers and has caused many a sacking over the years as it became more and more unmissable. Here’s a brief timeline plus we talk to the founder and a prominent British worker. 

2002 – Popular San Antonio worker John ‘Loco’ Moore decides to throw a one-off party in front of the WIPS supermarket near to the fountains, he aptly names it the ‘non-party’ due to the strange location. Well attended

2003 – Loco decides to expand the idea to a party in Gorms Garage (now Temptation) charging an entrance fee of 2 euros. When trying to think of a name he decides to call it after the word most frequently used by workers to describe their job, hours, boss, treatment (and most other things) so the Sh*t Party is born. It’s billed as a workers blow out , sells out and goes on until midday the next day (ahhh the good old days).

2004 – Workers want a bigger and better party so Julian Cobby from Simple (now Soul City) suggests to Loco to use ‘Fantasyland’ (now home of Zoo Project). Bartolo Escandell agrees to let Loco use his venue. Police OK the event and 800 people turn up and party from midday to 6pm.
2005 – With confidence now high a bigger and better event is organized running from 5pm-12am. More than 1000 people attend.

2007 – Fancy dress is introduced to to make the event more colorful and give it a true festival flavour.

2009 – The Party is now firmly established with over 2000 people attending, mainly in fancy dress. That year alone almost 40000 euros is raised for charity.

2015 – Party confirmed for 17 July – over 1000 expected to party from 6pm-12am

Party Founder John Loco tells me: “The aim of the Sh*t Party is to give the San Antonio workers, who are mainly British, a bank holiday type day off so they can dress up have fun. All money raised goes to Ibiza based charities which has enhanced our standing within the local community. I am proud to say that through the party we have not just had some amazing times but raised over 200 000 euros for Caritas – the homeless society plus we’ve also been able to help local people with life changing and life threatening illnesses”
San An Worker Beccy Oxley added: “I came to Ibiza in 2005 on a one way ticket and never looked back! That year was my first Loco Sh*t Party and I have been every year since. It is such a great day which brings all of San An workers together like no other party does, be they old or new. Everybody gets dressed up and lets loose. For some its a day to let off steam half way through the season, for others its their leaving party. For me its a great way to catch up with friends I hardly see due to work!!”

“The fancy dress outfits are fantastic, the effort people go to and the ideas they have are incredible – I’m a cat – I always have been so now its tradition”

“San Antonio is a place very close to my heart, like so many others I call it home…..year after year I see workers come and go. Many say ‘this year isnt the same’ but everything changes so you just have to adapt. P One thing I always see is people coming here and making friends for life – that will never change and the Sh*t Party is such an important date in the workers calendar”

 SH*T PARTY 2015: 17 July 2015 from 5pm at Fantasyland, Benimussa Park
Entrance: 20 euros on the door or pre-paid wristband, all proceeds go to local charity.

EVERYBODY WELCOME

THERE’S TOO MANY TO MENTION BUT THANKS TO EVERYBODY WHO GIVE UP THEIR TIME AND EFFORT TO PUT ON THIS AMAZING EVENT – MM

New British Association for San Antonio and The Bay

  A group of prominent San Antonio & Cala de Bou residents and business people have launched a new association to try and give the local British and Irish community a voice over the coming years.

I am honoured to be the inaugural President serving alongside Nathan Seal as Secretary, Julian Cobby as Treasurer with Duane Lineker and Peter Duncan completing the executive committee. 

With a significant shift in political power on the island we all believe that now is the time to get organized and be part of the solution for the future of our town and to create a channel of communication from street level to the offices of power.

We have purposely included residents and businesses to try and cover as many demographics as possible and although we have called it the British and Irish Association we will also be reaching out to other English speaking residents if they want to become involved and if we can help in any way possible. We also hope that this is a blue print for other local communities on the island to form their own associations over the coming years. 

Forming an association is the easy part but more importantly you must have the passion to stand up for what you believe in. A collective speaks for its members and can have more of a voice than a single person when confronting situations that need addressing. 

The association will be having its first fundraising event this Friday at the workers party at Fantasyland (home of the Zoo Project) and over the coming weeks and months we welcome all those who want to be involved in this exciting new era to get in touch so together we can grow organically and go forward with a clear objective and a firm voice.

Press Release

After many years without a clear voice the British and Irish community of San Antonio and Cala de Bou has come together to form an association to represent the interests of the residents and businesses of this area. 

“Asociación de Residentes y Empresarios Británicos en San Antonio y su Bahía (AREBRI)”

The association has been put together by local British and Irish people with a passion for San Antonio & Cala de Bou who want a voice and who want to help in any way possible especially by bringing certain things to the attention of the Town Halls and Consell that directly affect the way we live and work on the island. 

The British and Irish community, through this association, is committed to San Antonio and Cala de Bou and wishes to make a significant contribution to it’s future. 

AREBRI 14 July 2015

Local Press about the Association

Nou Diari  

Diario de Ibiza

Periodico de Ibiza