4 Old Blokes Promise to Re-build the ‘Ibiza Vibe’

4 old blokes have promised to re-build the old ‘Ibiza Vibe’ in a massive village press conference witnessed by a few passers by and a couple of rags looking to create clicks.

Leader of the group Paul Pox said “when the Ibiza Vibe closed down a few years ago, the island wasn’t the same and even though I said I wouldn’t carry on with any residencies, money talks so I played a few one-offs in a row at the biggest club in the world and have banked enough dollars from gullible punters to be here today to announce that there will be an announcement soon and that the announcement that we can’t announce yet will be a very exciting announcement indeed”.

Ibiza Vibe founder, octogenarian Joe Rose said “we need to spread our roots and share the Ibiza Vibe around the globe because the punters out there want it and if they want it then we need to make money from it”.

Completing the dream team foursome are Johnny Stadium and Davide Marrón who are also really excited about the announcement about the announcement that they can’t announce yet.

As millions put smiley faces on social media, Pox said “Oh yes! This is gonna be amazing”.

Mrs Pepa Ribas from San Rafael said “Pox who?”.

“It’s OK because it’s Ibiza”… or is it?

Today’s blog is a personal view from a friend who is the manager of a luxury hotel on the island.

Most days, if not everyday, I hear my hotel guests say: “it’s OK it’s Ibiza” but “is it ACTUALLY OK because it’s Ibiza?”

Taxis – my guests battle most nights to leave the hotel on time to get to their extremely expensive restaurant reservation. The answer we get from drivers: oh there’s not enough drivers in Ibiza. My point is WHY? My guests response….. “it’s OK it’s Ibiza”

Restaurants – there are some amazing restaurants on the island at reasonable prices but the majority of the ones my guests go to are hugely overpriced. I have heard of one charging 130 euros for a plate of lobster pasta. If this was anywhere else outside of a major city in the world it wouldn’t be acceptable, but hey “it’s OK it’s Ibiza” I hear them say.

Superclubs – it’s been well documented over the summer that some clubs on the island charge 20 euros for a soft drink. How can that be allowed? The party goers this year have finally started waking up, I saw a tweet in August saying ’16 euros for a Fanta, thanks Ibiza!’ But all I hear from my guests is “it’s OK it’s Ibiza”

Hotels – this is my area of knowledge and our pricing is similar to airlines. It’s supply versus demand, what our competitors are doing whilst throwing in the weather forecast but in my opinion the extreme prices such as the month of August makes Ibiza a very expensive place to stay. This is why companies such as Airbnb are becoming more popular, so rather than booking a traditional hotel room people are starting to look for places with character, smart apartments or even staying on moored boats in marinas. Saying all of that I spend a lot of my time in my hotel lobby and upon check in people spend even more money by upgrading to a sea view, or one with a terrace. Upgraded rooms can start with a supplement of up to 200 euros per NIGHT and guess what words get uttered between couples at check in: “it’s OK it’s Ibiza”.

However recent reports are showing a slowdown in the number of visitors to island year on year. Why? In my view there are many reasons such as other destinations becoming more popular again, global weather is becoming better (just look at the UK this summer – over 30 days of temperatures similar to Ibiza) but the one major reason IMO is that the island in some parts is becoming almost inaccessible to the ‘normal’ person.

I acknowledge that the top end of travel is booming on the island. For example large villa rentals and the super car hire companies have reported a 10% growth year in year but this is niche market. I spoke to one private bodyguard who says he is turning away work as he is so busy and the expensive restaurants are still packed but the genuine rich and famous don’t worry about money…. or do they?

So is it really “OK because it’s Ibiza” or is it time for the authorities to take a long hard look at itself and start re-evaluating whether this amazing island is sustainable for the future or will it just be a playground for the rich and famous in August while conveniently forgetting it’s original roots as an affordable holiday destination for all?

The verdict is still pending…..

After 82 Days it’s Back to School in Ibiza

Finally! After nearly 12 weeks the kids in Spanish state schools are going back today.

It’s not been easy, it never is without the luxury of family around you. Juggling a busy summer working in Ibiza with keeping your kids sufficiently stimulated and off the sofa is always a challenge.

For those UK people who grumble that 6 weeks is too long, just imagine doubling it. Whenever I mention 12 weeks holiday to my British friends they look at me in horror but over here it’s a way of life.

Fortunately in Ibiza there’s plenty of options for kids in the hot summer months. Summer schools, sports halls, sailing clubs, kayak, beach days, camping, all designed to keep your kids busy whilst their parents are out earning the money to continue living on an island that gets more and more challenging every year.

I always get asked about how my children get through the summer and the answer is relatively easily (for them anyway) however this summer we have had a new challenge to overcome: namely physically prising them away from the PlayStation.

The on-line game of ‘Fortnite’ has become a phenomenon for all ages and both sexes and the easy option would have been to let them spend all day glued to a screen whilst talking to their friends on headphones however we insisted that they did activities for at least half of the summer.

There is a line of thinking that says that 12 weeks off is too much but I have to admit that I quite like not having to get out of bed to get my eldest to school for 8am even if the school is only 5 mins away (ahh island life).

So today after the best part of 3 months we get back to early mornings, routine and copious amount of daily homework. It’s been a long hot summer but it’s time to get back to relative normality and of course seeing the odd ‘walk-of-shamer’ on the school run. This is Ibiza after all.

Proposed ‘All-Inclusive’ Alcohol Ban for Balearics

“All inclusive’ holidays have always been a polarising subject in the Balearic Islands and it’s now become a political hot potato after the Balearic Government in Palma announced plans to outlaw the serving of alcohol within the all-inclusive package.

‘All inclusive’ is a flat fee where you can eat and drink as much as you want on a daily basis for the duration of your holiday, it mainly appeals to those who want to manage their budgets, such as families.

The concept originated in long haul destinations such as the Caribbean with isolated hotels in remote places having to offer the service as there was limited food options within the area.

Hoteliers soon realised that having a captive audience was good for the balance sheet so rolled out the concept worldwide however it greatly affected surrounding businesses in European resorts where whole areas became ‘all inclusive’.

In the Balearics the anti-All Inclusive lobby has been around for years but nothing has ever been proposed on a political level until now.

As is usual in these fractious political times the announcement has been welcomed by some and berated by others. In the Balearic Government the opposition PP party has accused the socialist coalition of harming Balearic competitiveness saying “All-inclusive is not a problem, the problem is being created by the (Balearic) Government “.

PP deputy leader Miguel Jerez went on to say “To try to modify this situation by punishing all the hoteliers who choose to offer this regime is not only unfair, disproportionate and interventionist but is like killing flies with cannon fire”.

In Ibiza it has also led to a political crisis after the coalition island government asked for the White Isle to be excluded from the new law seemingly without approval from their governmental partners.

This led the ‘Guanyem’ party to issue an official statement asking the island government to refrain from announcements until the subject has been debated in chambers.

The left wing Guanyem are strongly in favour of this initiative and have been highly critical of Ibiza’s tourist minister Vicent Torres Benet’s stance saying “we consider that the practice of All-inclusive constitutes an attack against the interests of the local economy, of small commerce and of the working class in general”.

Miquel Vericad the Guanyem leader in Ibiza went on to denounce this type of tourism for linking alcohol consumption to family holidays “where children can watch their parents drink without control”.

Vicent Torres Benet explained that “this regulation is out of place in Ibiza because All-inclusive is a minority on the island and is focused on family tourism and, therefore, it does not generate any problems”. According to Torres its application would greatly harm family tourism on the island although he acknowledged that “Mallorca does suffer from this problem”.

La estupidez de la ley

Cuando el primer teniente de alcalde del tripartito de izquierda de Sant Antoni, Pablo Valdés, obligó mediante una ZPAE a cerrar todos los bares y discotecas del “West End” antes de las 3 de la madrugada, estoy seguro de que su intención era buena.

Después de todo, un electorado ferviente y apasionado (y principalmente joven) lo colocó en su actual posición política cansado del ruido constante y los problemas asociados en un área ya famosa por … el ruido y sus problemas asociados.

El Sr. Valdés parece ser un idealista que busca soluciones rápidas a problemas enquistados desde hace muchos años y cuya solución requiere del largo plazo. Por ejemplo: ¿Cambiamos el modelo de turismo de San Antonio? Es fácil, simplemente cerremos todas las empresas que no encajan con el ‘plan’ …. Pero no tan fácil cambiar de un dia para otro cuando no se tiene la infraestructura adecuada para mejorar la calidad de la oferta destinada al nuevo cliente que se quiere atraer. Cerrar y prohibir sin tener nada en la reserva sería un suicidio comercial. Sin nada para reemplazar lo actual no tiene ningún sentido.

¿Demasiado ruido en el West End? ¡Eso es fácil otra vez! Cerremos todos los bares 2 horas antes y el ruido simplemente desaparecerá, ya que todos se irán a la cama rápido y de forma ordenada. Una solución relativamente simple para un problema importante que ha evolucionado durante más de 50 años. Como hemos visto durante todo el verano y especialmente esta ultima semana, esta decisión ha fracasado derivando en circunstancias dramáticas y trágicas.

En lugar de resolver el problema del ruido para un centenar de residentes, la decisión de cerrar los bares y discotecas antes ha tenido 2 importantes consecuencias para la comunidad local. En primer lugar, obligó a miles de personas a salir a la calle al mismo tiempo, por lo que en lugar del filtro natural de años anteriores donde la gente empezaría a abandonaba paulatinamente los bares a medida que se cansaba de la fiesta y la ciudad se iba poco a poco apaciguando, hoy la multitud animada sale toda ella a la calle exactamente a la misma hora lo que conlleva que los niveles de ruido ahora se salen de la escala sonométrica, exactamente lo contrario de lo que la nueva ley pretendía.

En segundo lugar y más en serio, este cierre adelantado ha empujado a la multitud expulsada de los locales a encontrar nuevas formas de continuar la diversión. En lugar de permanecer en una zona controlada, lo que inevitablemente sucede es que se dirigen a espacios públicos como las fuentes, la playa, el puerto o de regreso a su hotel. Como Hemos visto, las 3 de la mañana es demasiado pronto para terminar la diversión en una isla que realmente no cobra vida hasta la medianoche.

Y aquí viene la gran advertencia que no parece haber sido pensada adecuadamente: empujar a varios miles de personas a las calles oscuras de Sant Antoni en las primeras horas de la madrugada tiene consecuencias, especialmente cuando esas calles no son el lugar más seguro en el mundo. No me malinterpreten, no estamos hablando del Bronx de los 70, pero hay personas sin escrúpulos que buscan aprovechar la situación.

Por supuesto, la multitud de la fiesta siempre podría volver a sus camas o a un club y algunos residentes locales pueden decir que si los turistas se emborrachan y se ponen en peligro, son ellos mismos los que tienen la culpa, pero como hemos visto durante las últimas dos semanas el obligar a las personas a salir de un entorno razonablemente controlado dejando que se las arreglen solos, con poca presencia policial puede tener repercusiones trágicas.

Como hombre honorable, estoy seguro de que el primer teniente de alcalde de Sant Antoni reconocerá que debe haber una mejor solución a la situación actual que es insostenible. Un político sin escrúpulos podria intentar aprovechar la situación y culpar aún más a las empresas legales locales por las molestias que sin duda genera el ocio, pero eso sería como culpar a los jóvenes por tener la audacia de tratar de pasar un buen rato mientras están de vacaciones y nadie es tan estúpido … ¿verdad?

3am Chaos in San Antonio: The Folly of ‘Valdes’ Law’

When San Antonio’s left-wing Deputy Mayor Pablo Valdés quickly pushed through a new law to close all ‘West End’ bars by 3am I’m sure he did it for all the right reasons as he saw it.

After all he was put in his current political position by a fervent and passionate (and mainly young) electorate tired of the constant noise and associated problems from an area famous for…..noise and it’s associated problems.

Sr Valdés appears to be an idealist looking for quick solutions to long term problems. For example: Let’s change the tourism model of San Antonio? That’s easy right, just close down all the businesses that don’t fit in with the ‘plan’……but actually not that easy when you don’t have the right infrastructure to improve quality overnight. Closing and prohibiting with nothing in reserve is comercial suicide, diminishing your product with nothing to replace it with doesn’t make any sense.

Too much noise in the West End? That’s easy again! Close all the bars 2 hours earlier and the noise will simply disappear as everyone files home to bed early in an orderly fashion. A relatively simple solution to a major problem that has evolved over 50 years but as we have seen this week this decision has backfired in dramatic and tragic circumstances.

Instead of solving the noise problem for a few hundred residents the decision to close bars earlier has had 2 massive knock-on effects for the local community. Firstly it’s forced thousands of people on to the street at the same time so rather than the natural filtration of previous years where people would start drifting off after 3am and the town would wind down gradually the lively crowd all hit the street at exactly the same time so the noise levels now go off the scale, the exact opposite of what the new law intended.

Secondly and more seriously it has pushed the party crowd to find new ways of carrying on the fun. Instead of remaining in a controlled zone it means that they inevitably drift to public places such as the fountains, the beach, the harbour or back to their hotel. As we have seen, 3am is way too early to finish on an island that doesn’t really come to life until midnight.

And here comes the big caveat that obviously wasn’t thought through properly – pushing a few thousand people onto the dark streets of San Antonio in the early hours of the morning has consequences, especially when those streets are not the safest place in the world. Don’t get me wrong we aren’t talking about the New York Bronx of the 70s but there are unscrupulous people out there looking to take advantage of the situation.

Of course the party crowd could always go back to their beds or on to a club and some local residents may say that if tourists get blind drunk and put themselves in a position of danger then they only have themselves to blame but as we have seen over the last couple of weeks forcing people out of a reasonably controlled environment and letting them fend for themselves with little police presence can have tragic repercussions.

As an honourable man I’m sure the Deputy Mayor of San Antonio will acknowledge that there must be a better solution to the current untenable situation. An unscrupulous politician may take advantage and heap further blame on to local legal businesses for creating this environment but that would be like blaming youngsters for having the audacity to try and have a good time whilst they are on holiday and nobody is that stupid…..are they?

¿Por qué al ayuntamiento de Sant Antoni le disgusta tanto el turismo británico?

Las nuevas ordenanzas de ruido para San Antonio significan que todos los bares y clubes en el área de West End deben cerrar antes de las 3 de la madrugada y las terrazas deben retirarse antes de las 12:00 de la medianoche. Esto solo se aplica al West End, que ocupaca unas pocas manzanas, pero constituye el corazón del “casco antiguo” de Sant Antoni.

Para que la nueva ley se apruebe lo más rápido posible antes del verano de 2018, el Consejo de coalición tripartito ha designado al área del West End como una “zona de protección acústica especial” debido a los altos niveles de ruido durante el verano.

El West End y San Antonio dependen en gran medida del turismo británico, alrededor del 75% de todos los turistas que visitan el pueblo son británicos y muchos son jóvenes de entre 18 y 25 años que viven su primera estancia en el extranjero atraídos por su sol, reputación, clubes y los nombres más importantes en la música de baile. Llegan a Sant Antoni porque cumple todos los requisitos para su edad y presupuesto, y muchos regresan una y otra vez.

San Antonio siempre ha sido una puerta de entrada para este tipo de turistas, aquellos que no pueden pagar las grandes opciones de dinero que otros resorts e islas ofrecen. Siempre ha sido así porque esto es lo que ofrecen los hoteles locales. San Antonio solo tiene tres hoteles de 4 estrellas en todo el pueblo y esto se refleja en el tipo de turismo que viene aquí. A pesar de que los hoteles locales han invertido en reformas durante los últimos 15 años, todavía están a un millón de millas de ser calificados como de “clase mundial”.

Así que a menos que en los próximos 10 años se abran una serie de resorts de playa de 5 estrellas, Sant Antoni seguirá ofreciendo el mismo tipo de habitaciones a precios razonables que atraen a un cierto grupo demográfico, el mismo grupo demográfico que Valdés y sus caballeros de diversión politica claramente nobquieren. Incluso si las grandes cadenas de hoteles quisieran crear un país de las maravillas de 5 estrellas, el gobierno isleño socialista tiene una prohibición de construcción vigente, por lo que no se construirá nada en los próximos años y actualmente se tardan más de 2 años en solicitar y obtener una licencia para reformar un hotel.

Para aquellos que vienen a Sant Antoni y no tienen dinero para reservar mesas VIP en los súper clubes de Ibiza, el West End ofrece bebidas y luces brillantes que son un faro de diversión a un precio muy razonable. Amarlo o detestarlo, siempre ha tenido un lugar en la dinámica de la Isla … hasta ahora.

En los últimos años es triste decirlo, pero el West End se ha derrumbado rápidamente, degenerando rápidamente en un ghetto donde rara vez se ve a la policía dejando un vacío sin ley. El hecho de que el West End no se haya controlado a sí mismo ha resultado en 4 problemas principales:

1. Los operadores de bares sin escrúpulos y sus relaciones públicas forzando acuerdos de bebidas baratas a jóvenes ingenuos que terminan en estado de embriaguez.

2. Las prostitutas organizadas en cada esquina que molestan a los transeúntes y roban a los que están demasiado borrachos como para darse cuenta o defenderse.

3. Las mismas pandillas de carteristas que esperan cerca de la parada de Taxi todas las noches se aprovechan de los turistas jóvenes que acaban de pasar un buen rato.

4. Los vendedores de gafas ahora están vendiendo gas de la risa a jóvenes ingenuos, aunque es ilegal las autoridades locales no parecen demasiado interesados ​​en abordar el problema.

Sin embargo, estos asuntos no son diferentes a muchos otros resorts mediterráneos que no hacen frente a los delincuentes e infractores. El vicealcalde Valdés ha declarado la guerra a los bares del West End y penalizará a los turistas que los frecuentan y disfrutan, la mayoría de los cuales son británicos.

Al Sr Valdés claramente no le gusta el turismo que en San Antonio ha prosperado durante décadas y ha utilizado las quejas de los residentes ‘147’ para justificar sus acciones. Dejenme que profundice un poco: 147 residentes que viven en un área que es famosa por los bares y lo ha sido durante casi 50 años. 147 residentes en una ciudad que depende 100% del turismo. 147 residentes que necesitan protección pero también que viven en medio de un pueblo fantasma durante 7-8 meses al año. Su petición de solo 170 firmas se ha tomado más en serio que las 1300 presentadas por los empresarios y las mías, más de 2000, pidiendo acción contra los agresivos vendedores callejeros, ni siquiera recibí una respuesta.

Realmente ya está casi todo inventado, pero esa es la contradicción de Sant Antoni, Ayuntamiento que constantemente muerde la mano que lo alimenta y que anhelan a esas familias ‘agradables’ y parejas de mediana edad / ancianos que eligen visitar Santa Eulalia por 4-6 meses al año.

Mientras Sr Valdés enfoca su ira en los turistas británicos, sacrificando el disfrute de los jóvenes y arruinando los medios de subsistencia de muchos honestos dueños de bares (españoles y extranjeros), los verdaderos criminales no han sido mencionados, así que estarán libres para deambular y hacer sus malas acciones con muy poca presencia policial.

Esto es imperdonable: este Ayuntamiento a quien le encanta quitar pero no devolver nada. 147 residentes pueden verse afectados por el ruido extra durante 4 meses, pero ¿cuántos turistas jóvenes se ven afectados semanalmente por los delincuentes indisputados? Me imagino a muchos más de 147, pero no son votantes, y probablemente estaban ebrios y se lo ” merecían ” a los ojos de este equipo de gobierno.

Sin duda, Sant Antoni necesita una limpieza y ese es el trabajo del equipo de gobierno elegido, pero debería empezar por abordar los problemas reales primero en lugar de centrarse en negocios legítimos construidos durante décadas, que emplean a muchos y aportan al pueblo . Sant Antoni tiene muchos problemas que deben abordarse, pero unos cuantos decibelios adicionales durante 4 meses al año no son el verdadero problema aquí.